A los tratamientos con este veneno ya se les conoce en inglés como “beetox”, mezclando las palabras “bee” (abeja) y “bótox”, por su supuesta capacidad de conseguir el mismo efecto de lifting.

No es la primera vez que la fiebre por la cosmética natural entrona un ingrediente: ya ocurrió con la baba de caracol o el cianuro de serpiente, y ahora le ha tocado el turno al veneno de abeja. En gran parte su popularidad se debe, como suele ocurrir, a que alguna celebrity ha declarado públicamente utilizarlo; en este caso, nada más y nada menos que la princesa de Inglaterra, Kate Middleton, por recomendación de su suegra la Duquesa de Cornualles.

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Se dice que emplear este producto es el secreto detrás de la piel radiante que Kate lució en su boda, y la artífice fue la conocida esteticista británica Deborah Mitchell, creadora de la línea cosmética Heaven, que incorpora el veneno como principio activo en cremas y mascarillas.

Otras firmas que han apostado por incorporar este ingrediente a sus fórmulas son Rodial, que cuenta a Jennifer López entre sus clientas; Manuka Doctor, la opción más económica del mercado, Skin Doctors o Nature’s Beauty. En España, la marca Armonía Cosmética Natural comercializa una crema hidratante que incluye veneno de abeja, y en el hotel ABaC de Barcelona,  se puede seguir un tratamiento facial que también lo utiliza.

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¿Cuál es el secreto del veneno de abeja? Quienes lo defienden afirman que tiene un efecto similar a la toxina de serpiente, aunque muy superior, y que es un antibiótico más potente que la penicilina, un antiinflamatorio más efectivo que la cortisona y un analgésico mejor que la morfina. De hecho, la apiterapia (el uso terapéutico de productos derivados de las abejas como la miel o la jalea, entre los que se cuenta también el veneno) es una práctica muy antigua de la que existen referencias de hace miles de años.

El veneno de abeja contiene apitoxina, una sustancia que tiene compuestos químicos que son neurotóxicos, analgésicos, vasodilatadores y hemolíticos. Su acción analgésica y antiinflamatoria ya se conocía, y desde hace tiempo se aplica para tratar enfermedades como el reumatismo.

A Bee hovering while collecting pollen from Pussy Willow blossom. Hairs on Bee are covered in yellow pollen as are it's legs.

Su aplicación en cosmética, sin embargo, es tan novedosa como supuestamente efectiva: se dice que activa la circulación de la sangre y aumenta la producción de colágeno y elastina, mejorando la tersura del rostro. Destacan además sus propiedades para actuar de barrera contra los radicales libres y regenerativas, que ayudan a la reparación de las células, con lo que el aspecto de la dermis aparece rejuvenecido.

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La fundadora de Heaven Cosmetics, Deborah Mitchell, afirma que sus productos se elaboran de una forma que ni daña ni mata a las abejas: se hace circular una diminuta corriente eléctrica a través de un cristal que las estimula de forma que expulsen el veneno, pero sin perder su aguijón. Mitchell afirma también que se necesita el veneno de unos 2.000 ejemplares para cada frasco de producto, de ahí su elevado precio (aunque como hemos mencionado, hay alternativas más económicas). Y tú, ¿lo querrías probar?